Британцев атакует зомби-вирус

В Соединенном Королевстве гусеницы стали жертвами эпидемии бакуловируса — инфекционного агента,  заставляющего личинок насекомых ползти на солнечный свет. В результате чего они быстро умирают, а их тела взрываются, что и приводит к заражению других членистоногих. Об этом сообщает The Telegraph в среду, 2 августа.

Останки взорвавшихся гусениц коконопряда дубового (Lasiocampa quercus) нашел специалист из организации Wildlife Trust Крис Миллер. Он занимался съемкой бабочек на камеру в заповеднике Ланкашира. В какой-то момент Миллер заметил неподвижных гусениц, которые висели на ветках небольших кустов, а затем обнаружил кусочки кожи насекомых на соседних растениях.

По его словам, происходящее с личинками напомнило ему фильмы ужасов про зомби.

Гусеницы данного вида предпочитают находиться в тени кустов, в вереске или чернике, прячась от птиц. Однако бакуловирус вносит коррективы в их поведение, и те выползают на открытые светлые пространства. Инфекция постепенно растворяет внутренности гусеницы и истончает покровы. Даже слабое механическое воздействие может привести к разрыву кожи и выделению жидкости, заполненной новыми вирусами.

В Wildlife Trust обратились к британцам с просьбой сообщать о насекомых и других живых существах, таких, как улитки, выползающих на солнце, так как они тоже могут быть заражены.